電郵的圖標為什么是信封?

2015-11-02 10:11 稿源:機器之心  2條評論

你的大腦究竟是怎樣理解視覺語言的?或者說,「為何仍舊以信封的圖片代表電子郵件?」設計教授JOSIAH KAHANE解釋道。

符號學者參考其傳播方式對符號和符號系統進行分類。要闡明符號學者看待事物的方法之一,讓我們看看舞臺和電影符號學,它研究的是舞臺和電影中的各種代碼、符號,以及觀眾是如何解讀這些符號的,盡管這些符號是刻意創造出來的。

電影中,演員們經常前后站位,他們面對著觀眾而非彼此;切換到黑白畫面或者搖晃的鏡頭以示回憶過去;吱吱作響的門,樓梯上移動的影子常跟恐怖事物有關,等等。歷史學家 Pamela Smith的《符號、圖像、代碼:電影、電視、游戲及視覺媒體中意義密語》 書中提供了很多例子 。

設計師對產品語義學很熟悉,產品語義學作為符號學(符號學者更愿意稱其為「設計符號學」或「產品符號學」)的一個分支,研究的是實物產品設計中符號的運用。產品設計師經常會借助隱喻來展現對設計問題的獨創的有美感的解決方案。在設計過程中他們會將隱喻作為一種工具或手段來鑒別、框定和解決設計問題。

常見的產品也會被用來表達某些概念或說法。如果你仔細看過最近的iPhone桌面圖標,你會驚奇地發現那些符號是我們可能再也不會見到的一些物品:35毫米的反射式照相機用來表示數碼照相,長短指針鐘代表時間,信封代表電子郵件,斑馬條紋的場記板代表視頻,老式手搖電話代表撥號。可能最老古董的就是用那個機械齒輪來表示設置。這些有象征意義的圖標還會繼續被應用。

語言學的洞見

1975年,語言學家Eleanor Rosch邀請了200名美國大學生,讓他們從一到七打分,看他們是否覺得下面這些物品是典型的「家具」。從椅子沙發(得分最高)到雙人沙發(排名第十位)再到燈(第三十一位)一直到電話(排名第六十位)。這是原型理論的開始,它解釋了大腦如何使用認識范疇分類。分類方式可能十分復雜,這取決于我們采用哪一種范疇分類。語言學中有一個類似的分類方法,叫做「語義特征比較模型」,它遵循我們十分熟悉的一句諺語「如果它看起來像鴨子,走起路來像鴨子,像鴨子一樣呱呱叫,飛起來像鴨子,那么它就是鴨子。」特征定義了我們所看到的事物。

哲學家路德維希·維特根斯坦在他的第二本著作《哲學探究》(1953)中,通過比較單詞「游戲」不同用法(board games-棋類游戲, card games-紙牌游戲, ball games-球類游戲, Olympic games-奧林匹克運動會等)發現,盡管這些詞語不存在交集,但它們卻有著德維希·維特根斯坦所說的家族相似。現在我們使用「概念距離」來更好地表達「家族相似」的意思。

最新證據表明,語言和文化能夠影響認知。比如,有證據表明人們傾向用一種受已習得的思考方式影響的方法去認知事物,因為這種思考方式可以讓人們在生態環境中實現高效認知的目的。英語中,記錄來電留言的裝置叫「答錄機」(一種無性別的機械裝置)。而希伯來語中使用的則是「電子秘書」(一種擬人化女性化的電子設備)。從不同詞語的使用中,我們能夠推測出這兩種語言對于這種電話裝置的可視化表達也可能不同。講英語的設計學生可能會想象出一個電子工具,可能參照電話的形象。而講希伯來語的設計學生也許會想象出具有女性特征的產品,戴個耳機麥克或拿著速記本。

設計師可能會問語言學家:語言如何與時俱進?如果語言會因人及其文化的演進而不斷變化,為何語言中更視覺化的方面,包括指代人造物的語言沒有跟上變化呢?

視覺語言

語言不僅僅是口語或書面語言。言語作為一種交流方式,不能完全從整個人類交流活動中分離開,因此同樣也包含視覺成分。「想象」這個詞明確表明,我們同樣也可以以畫面的方式進行思考。視覺語言被定義為采用視覺元素進行交流的體系。涉及視覺的視覺語言描述了對視覺符號的認知、領悟以及創造。人們能夠口頭表達思想,同樣也能夠以可視化的方式表達想法。一張圖表、一張地圖和一幅畫全部都是視覺語言的例子。它是包含線條、形狀、顏色、形式、動作、結構、圖案、方向、定位、規模、角度、空間以及比例的結構化單元。畫面中元素所傳達的概念蘊含在空間背景里,不像交談和閱讀,它們(的意義傳遞是)基于時間的線性過程。言語和視覺交流作為人類交換信息的途徑,常常相互依存,并行不悖。

清醒狀態下,腦海里的東西和睡夢中的內容非常類似。睡夢中的畫面可能伴有、也可能沒有口頭詞句、聲音或顏色。古希臘哲學家相信,客體的復制品映入眼簾后,會留在靈魂深處,以完整的畫面形式成為記憶。令人驚奇的是,這種觀點竟產生于在大腦的工作機制尚未弄清楚的兩千多年前。

視覺思維

設計師接受訓練,通常以可視化的方式來解決問題。他們能在想象中形成圖像,在將它們落諸紙端、屏幕整個過程中(之前、之中和之后),能夠控制、評價這些想法。設計師們的視覺思維所采用的認知體系和口語體系等效而又有所區別。不僅是訓練有素的設計師,似乎人類有立體認知的天賦,通過草圖、繪畫、構建、表演等方式將想法表述出來,這對人類思維是必不可少的。

識字(通過讀寫來進行文字交流)和識數(通過數字來交流信息)是人類發展完備的成就之一。作為識字能力和識數能力的平行學科,人類交流的視覺方面的發展通常被稱為圖形能力( graphicacy),這一詞匯遠非眾所周知。在當今的學習過程中,用視覺詞匯思考和交流的能力——對可視化的理解和構想——的重要性堪比識字能力和識數能力。

來自fastcodesign,作者Josiah Kahane。機器之心翻譯出品。參與人員:悉小閑,小雨季節,靖亮,賽坡,微胖。

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